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Guía Completa Para Visitar La Cascada de Oro de Cunuyacu y Las Termas Cunuyacu, Reserva Ecológica De Los Ilinizas

Los Ilinizas fueron declarados zona protegida el 11 de diciembre de 1.996 y tiene una extensión de 149. 900 hectáreas, que incluyen a las provincias de Cotopaxi, Pichincha y Santo Domingo de los Tsáchilas. La altitud de la reserva empieza en los 800 msnm y llega hasta los 5.263 metros. Aquí se pueden encontrar varios tipos de bosques como el bosques tropical, cálidos valles, extensos prados y páramo andino.

La reserva está dividida en cuatro secciones, de los cuales la más grande está conformado por un bloque largo al costado del Quilotoa, donde nacen las aguas que nutren al río Toachi.

La segunda zona es el sector donde están los volcanes IlinizasEl Corazón. El tercer bloque se encuentra al suroccidente. El cuarto bloque es una especie de islote que bordea la laguna Quilotoa.

Los Ilinizas son dos cumbres de un solo origen, el cual eran parte de un solo volcán activo. Los suelos que cubren la reserva son de origen volcánico temprano. La gran altitud que alcanzan sus cimas permite la existencia de dos sectores bien marcados: En dirección a el occidente, por la humedad que viene del océano, se trata de suelos y vegetación más húmedos, mientras que en las zonas que dan hacia el callejón interandino los suelos son más desérticos.

¿Qué debes saber antes de visitar las Termas de Cunuyacu y su cascada?

  • La reserva está abierto desde las 8 AM hasta las 2:00 PM.
  • La terma de Cunuyacu no es grande, es una pequeña piscina natural donde no entran mas de 6 a 9 personas. No es honda y no huele mal.
  • Trata de visitar las termas entre semana y evita los fines de semana, así no te encuentras con muchas personas. Durante los fines de semana esta repleto. Te recomiendo ir temprano en la mañana.
  • No hay donde comprar agua.
  • Lleva puesto tu traje de baño, ya que no hay baños ni cabinas para cambiarse.
  • El camino a las termas es de tercer orden, necesitas un carro 4X4 para poder llegar al parqueadero del parque. Puedes tomar un tour con Don Marquito. El cobra $35 desde su casa y $50 desde el pueblo el flete y espera a que termines tu recorrido. Este precio es para 3 a 6 personas.
  • Las termales de Cunuyacu nacen del Iliniza Sur con suerte y un cielo despejado se puede ver los volcanes entre ellos el Cotopaxi.

¿Cómo llegar a las Termas Cunuyacu y a la Cascada de Oro de los Ilinizas?

Para llegar a las Cascadas de Oro y a las Termas de Cunuyacu debes tomar el desvío hacia la parroquia Pastocalle (sector Lasso) desde la Panamericana (E35). Desde la plaza principal debes ascender 11 kilómetros por una vía de tercer orden hasta llegar al ingreso de la Reserva.

¿Cuánto cuesta la entrada a los Ilinizas?

La entrada a la reserva es gratuita donde puedes realizar actividades como montañismo, senderismo, camping, observación de aves, fotografía, bañarte en las termas. Te recomiendo tomar un tour con Don Marquito que cuesta $35 desde su casa y $50 desde el pueblo. Este precio es de 3 a 6 personas. No cobra por persona sino por flete. El número celular de Don Marco es: +593984937041

¿Qué empacar para visitar las Termas y la Cascada de Cunuyacu?

  • Protector Solar
  • Sombrero
  • Chompa impermeable
  • Gafas
  • Pantalón de baño
  • Toallas
  • Ropa adicional
  • Repelente
  • Zapatos cómodos
  • Agua
  • Snacks
  • Cámara

¿Qué clima hace en la Reserva Los Ilinizas?

La temperatura en la Reserva Los Ilinizas varía dependiendo de donde estes, si estás en la zona alta puede estar en los 0 a 2 grados mientras que en la zona baja está de 20 a 25 grados.

¿Qué Fauna y Flora se encuentra en la Reserva los Ilinizas?

En lo que respecta a la flora puedes encontrar la Sangre de gallina, sangre de drago, pambil, suro, achupalla, el canelo, matapalo, arrayán, moral bobo, chinchín, sacha chocho, orejas de conejo, cedro, nogal, laurel de cera, aliso, jiguas, la chonta y la tagua, matapalos, porotones, helechos gigante, árboles de papel, chuquiraguas, pajonales, chochos de monte, mortiños, chilcas, zapatitos, lecheros y cactos. y romerillo y en lo que respecta a fauna puedes encontrar 44 especies de de mamíferos, 47 de anfibios y reptiles, 257 especies de aves, como el perdiz negra, búho pigmeo, gralaria gigante, pava carunculada, loro orejia, tucán barbudo, zumbador, torcaza, quilico, carbonero, quinde café, lora y gorrión. También puedes encontrar anfibios y reptiles como las ranas marsupiales, lagartijas del género Pholidobolus, iguana de monte, y lagartos Anolis así como culebras Atractus.

La reserva es el hogar de bosques subtropicales, bosques andinos y páramos. Dentro de los bosques subtropicales podrás encontrar tigrillos, armadillos y cusumbos,tangaras, trepatroncos y colibríes. Con mucha suerte podrás ver al puma y al oso de anteojos. En los bosques andinos puedes ver la pacarana, el lobo de páramo y el venado de cola blanca y en los bosques de neblinas encontrarás pavas, perdices, tucanes, colibríes y búhos pigmeos o mochuelos ecuatorianos, el tororoi y el loro orejiamarillo.

¿Qué visitar en los Ilinizas?

La Reserva Ecológica Ilinizas es el hogar de un volcán con dos cumbres, un cerro en forma de corazón y una laguna de color verde turquesa. De su faldas nacen los ríos Toachi y el Pilatón.

1. Laguna de Patos en el Iliniza Sur

En la mitad de las dos cumbres vas a encontrar una laguna de color turquesa, en las faldas del glaciar del Iliniza Sur. Para llegar tienes que primero pasar las termas de Cunuyacu, subiendo por el arenal dos kilómetros más. La caminata puede durar 3 horas dado que alcanza una altura de 4.717 metros. No es una caminata muy dura pero gracias a la altura, si se necesita ir despacio y aclimatado.

2. Terma de Cunuyacu

Las termas de Cunuyacu son piscinas naturales localizadas a 4125 msnm en las faldas del nevado Iliniza Sur. Las aguas termales son transparentes y de origen volcánico y tienen una temperatura de 22ºC a 25ºC. Para llegar a las termas tienes que seguir el sendero a la cascada y caminar por 15 a 20 minutos más hasta llegar a la piscina, pasando por un bosque de Polylepis. En un día despejado puedes ver los volcanes incluyendo al Cotopaxi.

Las termas tienen capacidad para máximo unas 8-9 personas, no hay cabinas para cambiarse ni baños por lo que te recomendamos ir ya con tu traje de baño y traer tu toalla.

3. La Cascada de Oro o Cascada de Cunuyacu

Al igual que las Termas de Cunuyacu, la cascada de Oro contiene una gran cantidad de minerales tales como el azufre y el hierro, que ocasionan que las piedras cambian de color a un anaranjado intenso, aunque el agua sigue siendo transparente y no huele a ningun mineral. Para llegar a la cascada debes caminar desde el parqueadero por un corto sendero por 5 a 10 minutos. La pequeña pero impresionante cascada tiene una altura de 12 a 15 metros con el agua con una temperatura de 6ºC aproximadamente.

4. Volcán Corazón

El volcán Corazón es llamado de esta manera gracias a su forma. Se puede subir a su cumbre, la cual es relativamente fácil de subir en contraste con el Cotopaxi, el Cayambe o el Chimborazo.

5. Los Ilinizas

Lo interesante del Volcán los Ilinizas es que tiene dos cumbres, gracias a la constantes erupciones volcánica. La cumbre más alta y ancha es la del su con 5.263 metros de altitud y siempre cuenta con nieve, mientras que la cumbre Norte tiene una altitud de 5.125 metros de altitud sin nieve. Se puede subir a ambas cumbres.

6. Yagual

En un sendero de 4 kilómetros vas atravesar un bosque de árboles de papel, miradores naturales y hermosos paisajes. La dificultad del sendero es ‘medio’ y este termina en el sector de La Arista.

7. Laguna de Quilotoa

La Laguna de Quilotoa es uno de los lugares más bellos de la Sierra Ecuatoriana. La laguna está ubicada dentro de un cráter de un volcán inactivo. La distancia desde el borde del cráter hasta el agua de la laguna es de 2 kilómetros, por un sendero que llega hasta la orilla de la laguna. La bajada no es muy difícil pero la subida si es algo complicado por la altura.

En la laguna puedes andar en kayak. La laguna tiene una profundidad de 250 metros y su agua turquesa es helada. Los minerales que le dan el color verde y los gases volcánicos impiden que vivan peces o anfibios en la laguna, o que aves acuáticas la visiten.

Leer más: Todo lo que necesitas saber para visitar la Laguna de Quilotoa

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