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Guía Completa para Visitar La Reserva Ecológica Arenillas

La Reserva Ecológica Arenillas está ubicada en la región costa al suroccidente del Ecuador en la provincia de El Oro. La ciudad principal más cercana es Huaquillas, ciudad fronteriza con Perú. La reserva es el hogar del bosque seco tropical y bosques de manglar.  La reserva cuenta con más de 17.000 hectáreas, convirtiéndose en uno de los remanentes más importantes de vegetación xerofítica en la costa ecuatoriana.

En el pasado, esta área formaba parte de la reserva militar, y con el fin de conservar los ambientes secos y semiáridos se la declaró como reserva ecológica oficialmente en el 2001 (la creación se inició desde el 1971). La Reserva es parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador y desde el 2012 se la declaró con la categoría de manejo Reserva Ecológica, bajo la jurisdicción del Ministerio de Ambiente.

En su mayor extensión, la Reserva Ecológica Arenillas consta de una tipografía plana y cuenta con manglares que la rodean. La reserva tiene acceso a los ríos Zarumilla y Arenillas y esta atravesada por la carretera Arenillas – Huaquillas.

Lo interesante de la Reserva Ecológica Arenillas es que su ecosistema seco sutiliza una estrategia de supervivencia parecida a la que usan otros ecosistemas en países donde en  Invierno hace mucho frío. Los árboles pierden sus hojas durante la temporada seca, donde el calor es intenso para evitar que la poca agua que existe se evapore a través de las hojas. Ejemplos de especies de arboles que usan esta técnica estan los guayacanes, el ceibo y el palo santo.

Para visitar la reserva no se necesita sacar reservación ni tener que pagar una entrada. La reserva esta abierta de Lunes a Domingo de 8:00 AM hasta las 4:00 PM.

¿Cómo llegar a la Reserva Ecológica Arenillas?

Desde Guayaquil: Maneje por la Vía a Machala por 186 km, de ahí avanza hasta Sta. Rosa por 26 km y continúa hasta llegar a la ciudad de Arenillas por 21 km, de ahí sigue vía Huaquillas hasta llegar al letrero de la Reserva Ecológica Arenillas.

Desde Arenillas/Huaquillas: Maneje por la vía Arenillas – Huaquillas hasta encontrar el letrero de ingreso al área protegida. Gira en el letrero y avanza  4 kilómetros hasta llegar al centro de visitas del parque.

¿Qué tipo de fauna y flora se encuentran en la Reserva Ecológica Arenillas?

Se registra 178 especies florísticas de las cuales solo 76 son nativas, 10 fueron introducidas y 25 son endémicas de la región. Entre ellas se encuentra el ficus, guayacanes, ceibos, las orquídeas, entre otros.

La Reserva es el hogar de 231 especies registradas de fauna; de las cuales 153 son aves. De estas aves, el 35% son endémicas de la reserva. Aquí se puede ver al perico macareño anambé pizarra y la colaespina de cabeza negruzca.

31 de estas especies son mamíferos los cuales son el zorro costeño, el oso hormiguero, el armadillo de nueve bandas, la zarigüeya ratón de Robinson, la rata espinosa del Pacífico, el jaguarundi, la Tayra, el murciélago pescador, el murciélago vampiro, el mapache cangrejero, murciélago marrón del Pacífico, murciélago pequeño amarillo ecuatoriano, murciélago de orejas redondas de occidente y la ardilla de nuca blanca.

13 de dichas especies que se encuentran en la reserva son reptiles, 9 son de anfibios, 12 son de peces y 13 macroinvertebrados.

¿Qué actividades se puede realizar en la Reserva Ecológica Arenillas?

Entre las actividades que se pueden realizar se encuentran: Fotografía, excursión en selva y montar bicicleta.

¿Se puede acampar en la Reserva Ecológica Arenillas?

Puedes acampar de manera gratuita con tus propios equipos en la Reserva Ecológica Arenillas, si es que te inscribes antes de las 3:00 PM. El guardaparques te proporcionará toda la información necesario como por ejemplo el lugar asignado para hacer fogatas y armar tu carpa.

¿Qué hacer en la Reserva Ecológica Arenillas?

La reserva tiene un centro de interpretación y dos senderos que sirven para hacer senderismo o ciclismo. Las instalaciones tienen área de parqueo, bancos, Wifi, sitio asignado al camping y de fogatas, agua y servicio eléctrico.

El primer sendero se llama “El Venado”, el cual es un circuito de 1.6 kilómetros por el bosque seco tropical. Aquí se puede observar la vegetación de la zona y con suerte avispar vida silvestre.

Distancia: 1.6 KM | Dificultad: Fácil

El segundo sendero es el “Ardilla”, mi preferido. Este último sendero te lleva por un recorrido de 3.5 kilómetros también por el bosque seco y pasas dos puentes; uno de madera y otro colgante. Con suerte puedes encontrar vida silvestre y disfrutar de la vegetación del lugar.

Distancia: 3.5 KM | Dificultad: Media

Durante la época del florecimiento de los Guayacanes o del Bototillo, el bosque seco se torna amarillo durante una semana. Este evento natural se lleva a cabo durante las primeras lluvias de la época de invierno que normalmente se dan entre los meses de Diciembre a Enero. Otro evento natural interesante es el florecimiento del Fernán Sanchez que torna el bosque con diferentes tonalidades de color rosado y café.

¿Qué empacar para visitar la Reserva Ecológica Arenillas?

  • Ropa ligera
  • Zapatos cómodos cerrados
  • Agua
  • Sombrero o gorro
  • Protector solar
  • Agua
  • Snacks
  • Cámara fotográfica
  • Chapstick

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