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¿Qué hacer en el Parque Nacional Cotopaxi?

El Parque Nacional Cotopaxi es el hogar del volcán que lleva el mismo nombre, uno de los volcanes más activos y reconocidos de la Avenida de los Volcanes y del Ecuador. De hecho, el Volcán Cotopaxi fue el primer parque en territorio continental en ser declarado parque nacional. El volcán Cotopaxi es uno de los volcanes activos más altos del mundo por lo cual verlo o subirlo puede ser una de las experiencias más enriquecedoras que puedes tener al visitar el Ecuador. El volcán tiene una altitud de 5.897 metros sobre el nivel del mar.

El Parque Nacional está ubicado a las afueras de Quito a una hora y media en carro; dentro de la provincia de Cotopaxi en la Cordillera Central de los Andes. Su última erupción fue en agosto de 2015, sin causar estragos mayores. Sin duda alguna visitar el volcán Cotopaxi es una actividad imperdible en el Ecuador. 

¿Cuál es el clima en el Parque Nacional Cotopaxi?

La temperatura promedio va desde los 9°C a los 11 °C, mientras que las temperaturas más bajas van desde los 0 °C y las más altas hasta 22 °C, por lo que recomendamos llevar ropa abrigada. Debido a la altura, la radiación ultravioleta causa mayores estragos en la piel, por lo que llevar un bloqueador solar es algo óptimo durante tu visita al parque. 

¿Cuál es la mejor época para visitar el Parque Nacional Cotopaxi?

El mejor momento para visitar el volcán Cotopaxi es desde los meses de noviembre, diciembre hasta enero. Aunque en verano se puede encontrar despejado al volcán desde las faldas (Julio a Octubre), y tener mayor probabilidad de tomar las mejores fotografías.

¿Cuántos metros tiene el Crater del Volcán Cotopaxi?

La anchura del cráter del volcán Cotopaxi de este a oeste es de 500 m y de norte a sur 700 m.

¿Qué debo empacar para ir al Parque Nacional Cotopaxi?

  • Varias capas de ropa
  • Chaqueta impermeable
  • Abrigo
  • Zapatos cómodos cerrados (Trekking)
  • Gorra
  • Bloqueador solar
  • Gafas
  • Cámara fotográfica
  • Poncho
  • Tapa orejas
  • Guantes
  • Bufanda
  • Medias abrigadas
  • Botella de Agua
  • Snacks
  • Si tienes pensado ir al refugio José Rivas te recomendamos llevar bastones de caminata y más abrigos.  

¿Cuánto cuesta visitar el volcán Cotopaxi?

El ingreso al Parque Nacional Cotopaxi es gratuito aunque debes registrarte al entrar. El parque nacional esta abierto desde las 8h00 AM hasta las 3h00 PM para ingresar, pero para salir máximo puedes quedarte hasta las 5:00 PM. El parqueadero antes de llegar al primer refugio es gratuito. Revisa primero las normas a seguir en tu visita al parque para evitar cualquier inconveniente.

¿Puedes acampar en el Parque Nacional Cotopaxi?

Puedes acampar cerca de la laguna de Limpiopungo, el cual cuenta con baños. No alquilan carpas, así que si planeas acampar tendrás que llevar tu propia carpa y saco de dormir. Recuerda que es frío durante el día y aún más durante la noche, así que lleva un saco de dormir que pueda soportar bajas temperaturas, además de llevar una carpa impermeable y resistente a fuertes vientos.

Las fogatas están prohibidas en el Parque Nacional Cotopaxi, por lo que si necesitas cocinar tus alimentos te sugerimos llevar tu propia hornilla y gas para camping. Puedes adquirir tus equipos para acampar en Tienda Campers. Es posible también acampar en otras areas reservadas como La Rinconada y Condorhuayco. Recuerda llevarte toda la basura a lo que termines tu visita en el parque nacional. 

¿Cómo llegar al Volcán Cotopaxi? 

Al Parque Nacional no entran los buses de transporte público pero te dejan a una hora de la entrada del volcán. Lo mejor es rentar un carro o tomar un tour privado.

  • Desde Machachi: Puedes llegar al parque nacional por el Barrio Santa Ana de El Pedregal. Vas a pasar por varias haciendas por 15km. Por aquí podrás visitar la laguna de Limpiopungo y parte del Rumiñahui.
  • Desde Latacunga o Quito al Control Caspi : Toma la carretera Panamericana desde Quito por dos horas y desde Latacunga una hora. Si vas en bus toma el autubus desde el terminal terrestre de Quitumbe, al sur de Quito rumbo a Riobamba, Ambato o Latacunga. Avisale al chofer de que te quieres bajar en la entrada del Parque Nacional Cotopaxi.

Las mejores cosas que puedes hacer dentro del Parque Nacional Cotopaxi

1. Laguna de Limpiopungo

La laguna de Limpiopungo ofrece uno de los mejores paisajes del Cotopaxi, cuando el volcán esta despejado. Es ideal para caminar alrededor y disfrutar de la flora y fauna del páramo andino. Además esta es una zona perfecta para tomar fotografías. La laguna esta ubicada en las faldas del volcán inactivo Rumiñahui.

Para llegar a la Laguna de Limpiopungo debes ingresar por el control Caspi y seguir por 19 KM. Lo más recomendable es ir en carro propio pero en caso de no contar con transporte, hay varias camionetas que te pueden llevar por menos de $20 USD por persona.

2. Volcán inactivo Rumiñahui

El nombre Rumiñahui significa en kichwa “cara de piedra”. Es una de los volcanes inactivos mas bonitos que tiene el Ecuador, ya que la montaña cuenta con varios picos: norte, central y sur, y la más alta de estas es la norte con 4.722 metros de altura. 

Subir al volcán Rumiñahui es más fácil que su vecino Cotopaxi, en especial el pico central, el cual esta a 4.630 metros sobre el nivel del mar. Esta actividad puede tomar entre 6 a 10 horas dependiendo de tu físico pero siempre es recomendable subirlo junto a un guía experimentado. Si lo tuyo no es subir a los picos o hacer montañismo, disfruta de su belleza desde las faldas del volcán y la laguna. 

3. Recorre parte del Parque Nacional Cotopaxi a caballo

Una de las maneras más divertidas para disfrutar del parque nacional Cotopaxi es andar a caballo. No te vas a cansar tanto como si lo caminas y realizas una actividad única y muy recomendable. Las cabalgatas pueden durar varias horas o hasta varios días, todo depende de tu presupuesto, estado físico y preferencias. El servicio lo puedes contratar en hosterías u hoteles de la zona. 

4. Recorre parte del Parque Nacional Cotopaxi en bicicleta

Muchos ciclistas visitan el parque nacional para andar en bicicleta. Hay varias rutas autorizadas que puedes disfrutar y admirar de diferentes ángulos este hermoso parque.

5. Sube al refugio José Rivas del volcán Cotopaxi 

El refugio José Rivas esta ubicado a 4.864 metros sobre el nivel del mar. Muchas personas llegan al refugio para pasar la noche y salir en la madrugada el ascenso hacia la cumbre del Cotopaxi. Si no te interesa subir a la cumbre, entonces llegar al refugio, beber una taza de chocolate caliente y tomarte una foto en este bello volcán es también una alternativa increíble. La caminata hasta el refugio puede durar alrededor de 1 hora y se inicia a partir del parqueadero bajo el refugio. La caminata no es larga pero si toma tiempo por la altura, no necesitas ir con guía solo anda despacio y disfruta del paisaje. En el refugio solo aceptan efectivo. 

6. Subir a la cumbre del volcán Cotopaxi

No todos pueden subir el volcán Cotopaxi pero los que si estan interesados deben prepararse previamente, ya que es muy compleja la subida y su altura. Debes contratar un guía certificado que vaya contigo y que cuente con el equipo adecuado para esta aventura. El trayecto hasta el glaciar comienza en el refugio José Rivas. Los ascensos salen a media noche para poder llegar a la cumbre al amanecer y la duración de la caminata puede tomar entre 6 a 8 horas, depende mucho de tu estado físico. La actividad no es económica ni es fácil pero vale mucho la pena. Sin duda alguna es la mejor cosa que puedes realizar en el Parque Nacional Cotopaxi. 

Es muy importante llevar el equipo indicado para realizar esta actividad desde la vestimenta hasta lo que necesitas para acampar como el sleeping bag para temperaturas bajo 0°C, una carpa para alta montaña, y bastones para senderismo. La mejor época para subir al Cotopaxi son los meses de Noviembre, Diciembre y Enero.

7. Centro de Interpretación

El museo del parque o también llamado Centro de Interpretación es el mejor lugar para aprender más sobre el parque y el paisaje que lo rodea. Este museo tiene varias salas de exposición que van contando la historia del parque. 

8. Mirador de Sunfana

El Mirador de Sunfana esta ubicado a unos 30 minutos caminando desde el centro administrativo del parque. 

9. Lagos de Cajas

Las lagunas estan a 3 kilómetros del control Maura Mudadero, y desde ahí se puede apreciar estos bellos cuerpos de agua. 

10. Laguna de Santo Domingo

Uno de los mejores lugares para tomar fotos del volcán Cotopaxi. Aunque no es cerca del refugio (se encuentra a 1 hora de distancia en vehículo desde la entrada al parque), la visita a la Laguna de Santo Domingo si es algo que vale la pena.

11. El Valle Encantado y el Caño del Río Pita

El Valle Encantado está cubierto por piedras que boto el volcán Cotopaxi en su última erupción. El Río Pita pasa por el cañón haciendo de esto un paisaje maravilloso.

¿Cúal es la fauna y flora que se pueden ver en el Parque Nacional Cotopaxi?

La planta más común de ver es la Chuquiraguas al igual que los pinos, los pumamaquis, los romerillo, los mortiño y los capulí. El parque nacional es también el hogar de los curiquingues, los venados, los conejos, los lobos del páramo, el cóndor andino, el cual casi no se deja ver, el oso de anteojos, los colibríes, el ratón de campo, los conejos silvestres, los ciervos de cola blanca, llamas, zorros andinos, los caballos salvajes entre otros.

El parque tiene varios ecosistemas como el Bosque Húmedo, Páramao pluvial, Tundra pluvial alpina y el area de nieve, ubicado cerca de la cumbre.

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