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Qué Hacer en el Parque Nacional Podocarpus Desde Loja y Zamora

El Parque Nacional Podocarpus es uno de los parques nacionales más bellos del país gracias a su topografía y ubicación en la cordillera Oriental en el sur del Ecuador. El parque incluye ecosistemas de la Sierra y la Amazonia Ecuatoriana. Su altitud va desde los 900 hasta los 3,600 metros sobre el nivel del mar. El Podocarpus fue declarado parque nacional el 15 de Diciembre de 1982, Reserva Biosfera por la Unesco en el 2007 y en el 2012 fue declarado un sitio Ramsar.

El parque cuenta con valles, laderas, montañas, lagunas de origen glaciar, páramo, bosques nublados, matorrales, ríos y colinas. Este parque nacional cuenta con más de 622 especies registradas (37.5% de las aves del país) por lo que es conocido como uno de los destinos más ricos en avifauna en el mundo y más de 4,000 especies de flora, de las cuales el 40% de ellas son endémicos, lo que significa que no puedes encontrarlas en ningún otro lugar en el mundo. Entre las aves que puedes encontrar están las pavas de monte, gallos de la peña, loros, colibríes, tucanes de altura, tangaras, varias especies de rapaces, torcaza, el águila, pájaro carpintero, pava barbada, zumba, mirlo, gaviota andina, pájaro perro y el guajalito.

Otros animales que puedes encontrar en el parque son ciervo enano, el puma, varios venados, el lobo de páramo, tigrillo, la danta, el osos de anteojos, los monos araña, tapires, cutines, jambatos, algunas ranitas de cristal, la lagartija anolis podocarpus, la zarigüeya, el ratón marsupial, el murciélago polinívoro, eltigre americano, pudú, cervicabra, preñadilla, sardinas, raposas, ardillas y el chucuri.  En el parque hay cuatro especies en peligro de extinción: El jaguar, el tapir de montaña, el pudú del norte y el oso de anteojos.

Algunos lugares cerca del parque que valen la pena ser visitados son el Parque Nacional Yacuri y la Reserva Biológica Cerro Plateado, las cuales pertenecen a la Reserva de Biosfera Podocarpus – El Cóndor. 

Lo que hace único al parque es la mezcla de la vegetación seca de la Costa, la húmeda de los altos Andes y el de la Amazonía, haciendo que en él se encuentre una gran diversidad de especies. Alguna de las actividades más comunes a realizar en el parque nacional Podocarpus son el senderismo, ciclismo, avivamiento de aves, paseo a caballo y camping.

El Parque Nacional Podocarpus esta ubicado en las provincias de Zamora Chinchipe (70%) y Loja (30%). Al parque se puede llegar por la ciudad de Loja o por la ciudad de Zamora. Si uno va desde Loja, se accede al Centro Administrativo de Cajanuma. Mientras que si se visita desde Zamora, debe llegar por la vía Bombuscaro.

La entrada al parque es gratuita y está abierto de Lunes a Domingo de 08:00 AM hasta las 5:00 PM. Hay que registrarse al ingreso en el refugio de los guardaparques.

¿Cuándo es la mejor época para visitar el Parque Nacional Podocarpus? 

Los meses de septiembre a diciembre, ya que el clima es más cálido y existen menos probabilidades de lluvia, ideal para caminar en sus senderos.

¿Qué llevar o empacar para visitar el Parque Nacional Podocarpus?

Todo depende a que área del parque uno tiene pensado visitar, ya que si se visita por Loja uno debe llevar ropa abrigada, poncho, chompa impermeable y zapatos cerrados, pero si se va por Zamora es recomendable llevar ropa liviana, zapatos a prueba de agua o zapatillas. 

  • Agua
  • Ropa abrigada (en caso de visitar el lado lojano del parque)
  • Repelente de insectos
  • Protector solar
  • Sombrero
  • Snacks
  • Gafas
  • Chaqueta impermeable
  • Zapatos para senderismo

¿Cómo llegar al Parque Nacional Podocarpus?

Existen dos ingresos principales: Si se quiere visitar la parte baja del Parque Nacional Podocarpus, uno tiene que ir desde Zamora por la vía Bombuscaro durante 7 kilómetros hasta llegar al parqueadero y comenzar el sendero que te lleva al refugio del parque. Y si deseas visitar la parte alta, tienes que ir desde Loja por la vía a Vilcabamba atravesando 15 kilómetros hasta llegar al primer puesto de control, y de ahí subir casi 9 kilómetros en carro hasta el Refugio desde el Centro Administrativo. 

Parque Nacional Podocarpus – Loja 

Si uno entra por el Centro Administrativo de Cajanuma puede realizar senderismo cortos o caminar por senderos más largos como lo es visitar las Lagunas del Compadre, las cuales quedan a 14 kilometro desde el centro administrativo. El centro administrativo en Cajanuma cuenta con sala de conferencias, cabañas, área de camping, baños y  cuatro senderos asignados. Si no te interesa acampar dentro del parque no te preocupes que te puedes quedar en el refugio donde existen cinco habitaciones, que tienen un costo de $3.00 USD por persona por noche. 

Oso de Anteojos: En este sendero uno varecorriendo el bosque nublado y puede apreciar de la flora y fauna del lugar. En este sendero uno encuentra varios letreros donde va adquiriendo información sobre la fauna y flora del parque.  Distancia: 400 metros | Dificultad: Baja

Bosque Nublado: Este sendero le da la vuelta a la falda de la cordillera y regresa al primer refugio dándote la oportunidad de disfrutar del bosque nublado y ver una vista espectacular desde su mirador natural. Distancia: 700 metros | Dificultad: Baja

Los Miradores: En este recorrido uno pasa por el bosque nublado y el páramo para llegar a los miradores que dan una vista panorámica de los valles de Loja, Vilcabamba y Malacatos. Distancia: 5 kilómetros | Dificultad: Difícil 

Lagunas del Compadre: Estas lagunas son el principal atractivo turístico del parque nacional Podocarpus, es un recorrido largo que termina en las lagunas, ten en menta que se necesitan al menos dos días para hacer este recorrido, ya que su distancia es solo de ida. Se puede acampar pero se necesita informarle a los guardaparques. Es recomendable visitar las lagunas en los meses de Noviembre y Diciembre, ya que hay menos lluvias y se puede acampar en la orilla de las lagunas. En este sector se puede con suerte ver el tapir de montaña y el lobo del páramo. Distancia: 14.5 Kilómetros | Dificultad: Difícil 

Parque Nacional Podocarpus – Zamora (Bombuscaro)

En Bombuscaro existen un centro de interpretación ambiental y un salón de uso múltiple para actividades de educación. Desde este lado del parque se pueden visitar 3 senderos pero para llegar al primer refugio se debe parquear y subir un kilómetro cuesta arriba. 

Cascada la Poderosa: Un bello sendero por la selva tropical que te lleva a una cascada impresionante que te dejara sin aliento. Puedes bañarte y refrescarte. Distancia: 500 metros | Dificultad: Media

El Mirador: Desde el mirador puedes apreciar la ciudad de Zamora y las montañas que la rodean. Distancia: 1 Kilómetro | Dificultad: Media

Higuerones: Caminas por un bello jardín de orquídeas y ves el río Bombuscaro. Tendrás una gran oportunidad de ver aves en el camino. Este recorrido puede tomar varias horas.  Distancia: 2 Kilómetros | Dificultad: Media

Cascada la Chismosa: Pequeña cascada ubicada a sólo 200 metros del centro de interpretación ambiental, bajando por unas escalinatas. Dificultad: Fácil

Parque Nacional Podocarpus – Yangana – Valladolid

Mirador Cerro Toledo: Es un mirador natural situado a 12 kilometros de la vía Yangana a Valladolid con una vista privilegiada al bosque y a la Cordillera de los Andes. Es un excelente lugar para observar diferente tipos de aves.

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